Dunkerque

Take Me Back

 

Fue el 10 de mayo de 1940, cuando Winston Churchill se convirtió en primer ministro del Reino Unido. Para el 26 del mismo mes, las Fuerzas Europeas Británicas y el 1er Ejército francés fueron embotellados en un corredor que conduce al canal inglés, a unas 60 millas de profundidad y 15-25 millas de ancho.

La mayoría de las fuerzas británicas todavía estaban alrededor de Lille, a más de 40 millas de Dunkerque, con el ejército francés ubicado más al sur. Dos enormes ejércitos alemanes flanquearon a las tropas aliadas. El grupo B del ejército del general Fedor von Bock estaba al este .El grupo A del ejército del general Gerd von Rundstedt estaba al oeste. Empujado por el ejército alemán, cientos de miles de soldados no tuvieron más remedio que retirarse a las playas de Dunkerque.

 

 

338,226 hombres escaparon

La Oficina de Guerra sabía que debían evacuar a las fuerzas británicas de las playas. En solo nueve días, del 27 de mayo al 4 de junio, 338.226 hombres escaparon. Esto incluyó a 139.997 soldados franceses, polacos y belgas, junto con un pequeño número de tropas holandesas. Estos soldados evitaron casi por completo la captura o la muerte por la valentía de los marineros en 861 embarcaciones.

De todos los botes pequeños y principalmente privados que salieron de Inglaterra para ayudar en el rescate, 243 se perdieron durante la operación. La intensa batalla aérea también causó grandes pérdidas en ambos lados. Perdieron 177 aviones británicos y 240 aviones alemanes. Los muelles de Dunkerque han sido severamente dañado. No podían ser utilizados. Sin embargo, afortunadamente, los diques al este y oeste que protegían la entrada del puerto aún estaban intactos. El capitán William Tennant, quien estaba a cargo de la evacuación, decidió usar las playas y el topo oriental para aterrizar los barcos. Esta idea altamente exitosa aumentó enormemente el número de tropas rescatadas y salvó miles de vidas cada día.

 

Operación completada

Más de 68,000 hombres evacuaron la playa en un solo día, el 31 de mayo. El último del ejército británico se fue el 3 de junio. A las 10:50 h de la mañana, Tennant envió la famosa señal a Ramsay diciendo «Operación completada. Regreso a Dover». Sin embargo, Churchill insistió: «Debemos volver por los franceses». La Royal Navy regresó el 4 de junio para rescatar a muchas de las retaguardias francesas. Ese último día, más de 26,000 soldados franceses fueron evacuados de la playa en Dunkerque, pero entre 30,000 y 40,000 soldados más fueron dejados atrás y obligados a rendirse ante los alemanes.

 

 

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