Madagascar

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La República Francesa de Madagascar es un país insular en el Océano Índico. Se encuentra frente a la costa sureste de África.

Las islas vecinas incluyen el territorio francés de Reunión y la isla de Mauricio. Mozambique es el continente más cercano, al oeste. Además, las Seychelles están al noreste.

 

Biodiversidad

La tierra de Madagascar se separó de la península india hace unos 88 millones de años. Las plantas y animales nativos evolucionaron en un entorno aislado. En consecuencia, Madagascar es un punto caliente de biodiversidad. Sorprendentemente, más del 90% de su vida silvestre no se encuentra en ningún otro lugar del mundo. Por ejemplo, la Palma del Viajero, conocida localmente como “Ravenala”. Esta planta icónica aparece en la bandera nacional.

Las tierras altas centrales de Madagascar son en su mayoría terrazas, arrozales.

La exuberante selva tropical se encuentra a lo largo de la costa oriental que bordea el Océano Índico. Al oeste de las tierras altas, el terreno se vuelve más árido, bajando gradualmente hacia el Canal de Mozambique. Hay manglares a lo largo de la costa oeste.

 



 

La historia de la isla

Los austronesios llegaron a Madagascar en canoas desde Borneo alrededor del año 350 a. C. Cientos de años después, los inmigrantes bantúes cruzaron el Canal de Mozambique hacia la isla principal, desde África Oriental.

Los colonos de las regiones locales llegaron con el tiempo, haciendo contribuciones duraderas a la cultura de Madagascar. Los primeros comerciantes árabes llegaron a la isla alrededor del siglo VII. Establecieron puestos comerciales a lo largo de la costa noroeste y comenzaron a introducir la cultura islámica.

En la década de 1400, el explorador veneciano Marco Polo registró el nombre “Madageiscar” en su mapa. Confundió el avistamiento con Mogadiscio en Somalia. Dos siglos después, los franceses finalmente establecieron puertos comerciales a lo largo de la costa este, en el siglo XVII.

Madagascar ganó prominencia entre los piratas y los navegantes europeos, especialmente los traficantes de esclavos. Muchos barcos europeos naufragaron a lo largo de la costa.

 

El reino de Madagascar

Hasta el siglo XIX, varias alianzas tribales gobernaban la isla. Sin embargo, el pueblo Merina fue la primera tribu en unir al pueblo y crear el Reino de Madagascar. Un tratado de 1817 con el gobernador británico de Mauricio abolió el lucrativo comercio de esclavos a cambio de la asistencia militar británica.

Posteriormente, la Sociedad Misionera de Londres envió representantes para establecer escuelas y traducir la Biblia al idioma local. Malgache es el nombre de la gente local y su idioma.

Francia invadió Madagascar en 1883 y luego declaró a la isla una colonia francesa. La familia real se exilió en la Isla Reunión y luego a Argelia. En consecuencia, la mayoría de la gente en la isla habla francés y malgache.

En 1960, la isla se independizó de Francia, pero el camino de la independencia no ha funcionado sin problemas. Las discrepancias electorales, la corrupción y las diferencias de opinión internacional han perseguido a cada gobierno desde la década de 1960. En enero de 2014, Hery Rajaonarimampianina se convirtió en presidente.

 

Clima

La combinación de vientos alisios del sudeste y el monzón del noroeste crea una estación cálida y lluviosa. En esta época del año, de noviembre a abril también se pueden ver ciclones. El resto del año es relativamente fresco y seco. La lluvia sobre el Océano Índico descarga la mayor parte de la humedad en la costa este. El oeste se queda mucho más seco.

Los ciclones tropicales pueden dañar severamente la isla.

En 2004, el ciclón Gafilo fue el ciclón más fuerte jamás registrado en la isla. 172 personas murieron, 214,260 quedaron sin hogar. Costó más de US $ 250 millones reparar el daño.