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Madeira es una cadena de islas en el Océano Atlántico Norte. El archipiélago se encuentra al suroeste de Portugal. Incluye la isla del mismo nombre y Porto Santo. La capital de Madeira es Funchal, que se encuentra en la costa sur de la isla principal.



El archipiélago se encuentra a 520 kilómetros de la costa de África. Las Islas Canarias son poco menos de 400 kilómetros al sur. Bermudas está a 4438 kilómetros de la región y en una zona horaria diferente. Sin embargo, son la única tierra en el Océano Atlántico en el paralelo 32 norte.

Los récords mundiales Guinness

Aproximadamente 1,4 millones de turistas visitan este popular complejo durante todo el año cada año. La región es conocida por su cocina, su apasionante historia y sus paisajes y bosques. UNESCO clasifica T el bosque de laurisilva como Patrimonio de la Humanidad. Además, Madeira produce vinos generosos galardonados.

La víspera de Año Nuevo en Madeira es espectacular. El Guinness World Records nombró al espectáculo de fuegos artificiales de ocho minutos de finales de 2006 “El mayor espectáculo de fuegos artificiales del mundo”. Madeira mantuvo este título hasta 2012. Desde 1976, el archipiélago es una de las dos regiones autónomas de Portugal. El otro son las Azores, ubicadas al noroeste. Además, las Desertas se administran junto con las Islas Salvajes como un archipiélago separado.

El puerto principal de Funchal es el principal puerto portugués para cruceros. Medio millón de turistas pasan anualmente por su puerto principal. Los barcos de pasajeros comerciales y transatlánticos utilizan Madeira como su principal escala entre Europa, África del Norte y el Caribe. Además, la región ofrece incentivos, principalmente tributarios, que atraen inversión extranjera basada en servicios internacionales.

Historia legendaria

El antiguo escritor griego Plutarco escribió sobre el área en su biografía “Vidas paralelas” en el 75 d. C. Los marineros informaron: “Se dice que las islas son dos separadas por un estrecho muy estrecho y se encuentran a 10.000 estadios de África. Llamadas las Islas de los Benditos”.

En 1346, durante el rey Eduardo III de Inglaterra, dos amantes, Robert Machim y Anna d’Arfet escapaban de Inglaterra a Francia en barco. Una violenta tormenta desvió su barco de rumbo y encalló a lo largo de la costa de lo que hoy es Madeira. La leyenda adicional describe el nombramiento de la ciudad de Machico, en memoria de los dos jóvenes amantes.

Los marineros portugueses reclamaron Madeira en 1419, al servicio del príncipe Enrique el Navegante. El archipiélago fue el primer territorio encontrado al comienzo de la “Era de los Descubrimientos”. Una tormenta también desvió su barco de rumbo hacia el archipiélago. Llamaron a su lugar de desembarco Porto Santo, que significa “Puerto Sagrado”, en agradecimiento por su supervivencia.

João Gonçalves Zarco

Al año siguiente, una expedición al mando de otro aventurero portugués, el capitán Zarco, llevó a los colonos a la isla. Posteriormente, los nuevos colonos vieron “una pesada nube negra suspendida hacia el suroeste”. Una investigación reveló que se trataba de una isla más grande a la que llamaron Madeira. Hay una estatua del Capitán Zarco en el centro de la ciudad de Funchal.

La gran Guerra

El 31 de diciembre de 1916, durante la Primera Guerra Mundial, un submarino alemán entró en el puerto de Funchal en Madeira. Los alemanes torpedearon y hundieron tres barcos en el puerto, involucrando así a Portugal en la Gran Guerra. Los barcos eran británicos y franceses. Después del ataque, el U-38 continuó bombardeando Funchal durante dos horas desde un alcance de unos 3 kilómetros. Finalmente, las fuerzas en Madeira lograron obligar al U-38 a retirarse. Madeira siguió siendo un campo de batalla para que los alemanes atacaran a los aliados allí estacionados mientras continuaba la guerra.

El Consejo de Potencias Aliadas acordó permitir que Carlos I, el último emperador del Imperio austrohúngaro, se exiliara en Madeira. Murió en 1922. Su ataúd se encuentra en la capilla de la iglesia de Monte.