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Officiellement nommée République des Maldives, ces îles romantiques forment un État souverain d’Asie du Sud, dans le Océan Indien. La chaîne de 26 atolls se trouve au sud-ouest de Sri Lanka et l’Inde. La capitale est Homme.



Niveaux de la mer

L’archipel des Maldives se trouve au sommet de la dorsale Chagos-Laccadive, une vaste chaîne de montagnes sous-marines dans l’océan Indien. Par conséquent, l’élévation moyenne du sol n’est que de 1,5 mètre au-dessus du niveau de la mer. C’est notamment le pays le plus bas du monde. Par la suite, la grande inquiétude du gouvernement concernant les risques d’élévation du niveau de la mer a conduit à son engagement de 2009 à faire des Maldives une nation neutre en carbone d’ici dix ans.

Tourisme

La région d’une beauté à couper le souffle est populaire auprès des jeunes mariés et en tant que destination de vacances cachée depuis des décennies. Par conséquent, le tourisme de luxe est l’épine dorsale de l’économie locale. Cependant, le lendemain de Noël en 2004, un tsunami a dévasté les îles. La catastrophe a détruit six îles et quatorze îles ont fait face à une évacuation totale. L’estimation réelle des dommages était de plus de 400 millions de dollars EU. 102 Maldiviens et six étrangers sont morts.

Qu’est-ce qu’il y a dans un nom?

L’ancienne chronique sri-lankaise Mahawamsa fait référence à une île appelée Mahiladiva, signifiant «l’île des femmes». Les historiens considèrent que c’est probablement une mauvaise traduction du mot sanscrit similaire qui signifie «guirlande». Les Néerlandais appelaient les îles les “Maldivische Eilanden”. Les Britanniques ont alors anglicisé ce nom pour devenir les «îles Maldives», puis plus tard, simplement «Maldives».

Histoire bouddhiste

La période bouddhiste est importante dans l’histoire des Maldives. Pendant cette période, la culture des Maldives s’est développée et s’est épanouie, une culture qui survit aujourd’hui. La langue, l’architecture et les coutumes des Maldives ont vu le jour lorsque les Maldives étaient un royaume bouddhiste au troisième siècle avant JC. Presque tous les vestiges archéologiques des Maldives proviennent de monastères et de temples bouddhistes. Des exemples de temples bouddhistes en forme de mandala existent dans la région. Selon les quatre points cardinaux, la construction du temple oriente toujours vers l’est la porte principale.

Gréement en fibre de coco

Les commerçants du Moyen-Orient ont commencé à s’emparer des routes commerciales de l’océan Indien au 10ème siècle. Les Maldives étaient un lien essentiel vers ces routes. Le commerce impliquait des coquilles de cauris – utilisées comme une forme de monnaie dans toute l’Asie à l’époque. Dans le Sultanat du Bengale, les coquilles de cauris avaient cours légal. Le commerce des coquilles de cauris entre le Bengale et les Maldives était le plus grand réseau de commerce de devises de l’histoire. Un autre produit important des Maldives était la fibre de coco – la fibre faite à partir de la coque de noix de coco séchée – parce qu’elle était résistante à l’eau salée. Il formait le gréement des boutres qui parcouraient l’océan Indien. L’exportation de la fibre de coco a créé une grande partie de l’économie, avec des clients de Chine, Yémen et golfe Persique.

Indépendance

Au 12ème siècle, l’influence arabe a conduit la région à devenir un sultanat islamique. Liens commerciaux et culturels forts avec Afrique et Asie développé. À partir du XVIe siècle, la région a commencé à devenir plus européenne. C’était un protectorat britannique en 1887. Les Maldives ont obtenu leur indépendance de la Royaume-Uni en 1965.

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