Dunkerque Yacht Charters

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C’était le 10 mai 1940, lorsque Winston Churchil Je suis devenu Premier ministre des États-Unis Royaume. Le 26 du même mois, les forces européennes britanniques et la français La 1ère armée a été embouteillée dans un couloir menant à la Manche, à environ 60 miles de profondeur et 15 à 25 miles de large.

La majorité des forces britanniques se trouvaient toujours autour de Lille, à plus de 40 miles de Dunkerque, l’armée française étant située plus au sud. Deux énormes armées allemandes flanquaient les troupes alliées. Le groupe d’armées B du général Fedor von Bock était à l’est et le groupe d’armées A du général Gerd von Rundstedt à l’ouest. Repoussés par l’armée allemande, des centaines de milliers de soldats n’ont d’autre choix que de se retirer sur les plages de Dunkerque.

 

338226 hommes se sont évadés

Le War Office savait qu’ils devaient évacuer les forces britanniques des plages de Dunkerque. En neuf jours seulement, du 27 mai au 4 juin, 338 226 hommes se sont échappés. Cela comprenait 139 997 soldats français, polonais et belges, ainsi qu’un petit nombre de soldats néerlandais. Ces soldats ont évité presque certaines captures ou la mort entièrement à cause de la bravoure des marins dans 861 navires.

Sur tous les petits bateaux, principalement privés, qui ont quitté l’Angleterre pour aider au sauvetage, 243 ont été perdus au cours de l’opération. L’intense bataille aérienne a également causé des pertes importantes des deux côtés – 177 avions britanniques et 240 avions allemands perdus. Les quais de Dunkerque avaient été gravement endommagés et ne pouvaient pas être utilisés. Cependant, les digues à l’est et à l’ouest protégeant l’entrée du port étaient heureusement encore intactes. Le capitaine William Tennant, qui était en charge de l’évacuation, a décidé d’utiliser les plages et l’East Mole pour débarquer les navires. Cette idée très réussie a considérablement augmenté le nombre de soldats secourus et sauvé des milliers de vies chaque jour.

Opération terminée

Plus de 68 000 hommes ont évacué la plage en une seule journée, le 31 mai. Le dernier de l’armée britannique est parti le 3 juin. À 10 h 50 ce matin-là, Tennant a envoyé le fameux signal à Ramsay disant “Opération terminée. Retour à Douvres”. Cependant, Churchill a insisté: “Nous devons revenir pour les Français”. La Royal Navy est revenue le 4 juin pour secourir de nombreuses arrière-gardes françaises. Ce dernier jour, plus de 26 000 soldats français ont été évacués de la plage de Dunkerque, mais entre 30 000 et 40 000 soldats supplémentaires ont été laissés pour compte et contraints de se rendre aux Allemands.